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世界第一台电子式中文快速译码机的诞生

徐祖哲   梁 斌
2011年12月01日11:02   来源:人民政协报
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  1873年,我国开始使用汉字电报,采用4个阿拉伯数字代表一个汉字的方法,简称“四码电报”。法国驻华人员威基杰挑选了常用汉字6800多个,编成了第一部汉字电码本,名为《电报新书》,有说丹麦人也编制了汉字码本,后由我国的郑观应将其改编成为《中国电报新编》,这是中国最早的汉字电码本,比大家熟知的电脑汉字输入的王码还要早上100年。

  直到20世纪60年代,还是使用4位一组的数字电文传输,电传机收到数字报文之后,要由译电员将汉字写在对应的数组下面,熟练的译电员每分钟能译出大约20多个汉字。译成文字的电报由邮递员投送给用户。“电报明码本”是公开的,译电人员必须将常用汉字代码背诵下来,一天到晚抄录不停,劳动强度大,效率也低下。抗战时期,英国电信专家林迈可曾到晋察冀边区,帮助八路军的通信工作。他回忆说:毛泽东在一次讲话中用了“取信于民”一词,由于电文数字传送失误,被译为“由雾出宝”。

  发展计算机曾面对中国劳动力众多的考虑,一度低调处理不予宣扬。而电报译报是人多也不能完成的一类业务,参与的人越少越好,不用人更好。采用电子方式自动译报,是个大胆的创新设想,在20世纪60年代的条件下也是超级难题。出于多方面任务的需要,终于成为邮电部6401国家级大会战的科研项目之一。那时我国晶体管和晶体管计算机已经问世,有了自力更生的基础,也有了一批年轻、敢想敢干的科研队伍。

  1965年初,邮电部邮电研究院第三研究室303组的陈作人、肖金卯、王济东、育生、丁文华、李云、杨兰英、卢孝同、吴红梅等9位技术人员承担了这项任务,要将手工操作的,由传统机电设备承担的电报业务,变换为自动运行,是计算技术的早期应用,也是国内外都没有先例的工作。

  近百年的电报技术,已锤炼得炉火纯青,邮电学院又是一个十分重视实际操作和电路实验的学校。他们依靠在学校和电信局实习中学到的知识,学习了科学院和电子工业的计算机新技术,加上通信行业严谨细致的作风,很快就完成了系统方案构思和电路设计,多项试验得到成功。

  那时候,没有集成电路,电路都要自己设计、腐蚀、焊接,元件采购、挑选、检测,道道难关,可不是一般单位都能够做到的。

  现在看来,电报译报就是一个“字与码”的对应工作,仅仅相当于一种计算机汉字输入法。从逻辑流程来说,就是一一对应的关系。后来,在开拓计算机汉字输入法时,全国有成千上万的热心人士主动卷入,也是证明。

  303组的科研人员通过压缩技术,最终只用了8万颗记忆磁芯,研制成一万字的字库。由于资料没有保存,使用的方法已经失传。第三研究室近200人,其他6个科研组的人员,全体出动参加汉字点阵拆分,用灯光板照着字模将点阵画在绘图方格纸上,以便确定穿制磁芯板的数据。一时之间,各个办公室中到处都是笔画方方正正的大字,与绣花样张雷同的方格点阵,乍一看这里仿佛成了文化艺术车间。

  磁芯的内径只有1.2毫米,一个芝麻都过不去,要穿过三根漆包线,都靠一批年轻女孩子,仗着她们眼睛明亮,很快准确地完成任务。

  如何将译出的汉字快速打印在电报纸上,又是一个难题,当年还没有汉字自动打印的概念。技术员王济东使用20根0.1毫米的金属丝,均匀排列在5毫米的距离上,可抗击500伏电压,连续长时间打印。经过多次试验,自制静电印字“印字头”,完成20点阵见方的中文印字机,也是中国最早的“针打”。有了上述两项重大技术突破,快速译码机获得成功,先做了逻辑布线结构的简报设备,然后升级为“程控译报机”。

  45年前,数字电路和数字存储刚刚兴起,不论是元件质量,还是电路性能,以及运算模式,要想制成实际使用的电路,都不是一件容易的事。他们和全国邮电工厂协作,和北京市与外地的20多家无线电元件厂、晶体管厂都要往来,终于解决了全部国产元材料和器件。
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(责编:孙琳)



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