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长征中的姊妹花

文/柯云

2017年02月23日08:28    来源:人民网-中国共产党新闻网

声明:本文原载《中华魂》杂志2017年第2期,《中华魂》杂志社授权中国共产党新闻网发布。请勿转载。

二万五千里长征,是亘古未有的伟大创举。当年凡是参加长征,无论是走完全程到达陕北汇合或者是在半途壮烈牺牲的同志,都是了不起的英雄。蹇先任(贺龙元帅的原配夫人)、蹇先佛(肖克将军夫人)姐妹带上未满月的孩子胜利地走完长征路,得到了党中央领导同志的高度赞扬,周恩来称她们为“长征中的姊妹花”。

少女红军不言愁

溇澧二水像雌雄两条巨龙交汇于慈利县城北门,成为一道亮丽的水上风光。沿河的北街上有个小商人家,户主叫蹇承宴,幼年家贫。成年后靠货郎担走村串户,有了些积蓄,到此定居,开设一作坊,煮酒熬糖,薄利多销,生意逐渐兴隆,克勤克俭,日子过得顺当。夫妇俩所生子女7人,除长女外,6个儿女均被送进学校,先任是老二,先佛是老三,老四叫先为,老五叫先超。先任和先为原在长沙读书,正值革命大潮风起云涌,年仅15岁的先为第一个参加了共产党,并担任了中共湖南省委机关的交通员。这个秘密,先为一直守口如瓶。不料一天,被姐姐先任看出了一些端倪,姐姐不仅没有反感,反而她也毅然地参加了革命,并于1927年加入中国共产党,一时成为青年女子中的佼佼者。

就在此时,蒋介石指使湖南军阀许克祥在长沙发动了“马日事变”,残酷屠杀共产党人。先任与先为身份被暴露,敌人向全省发出通辑令,处境极为危险。先为闻知贺龙在桑植、鹤峰等湘鄂边区开展游击战争和“扩红”工作,便果断地加入红军队伍。1929年夏,先任也来到了贺龙领导的这支队伍中,成为湘西第一个女红军。由于她文化素质好,又善做鼓动工作,被党组织安排为文化教员。红军战士多是贫苦人家出身的大老粗,他们除打仗外,便向先任学习文化。贺龙本人也不例外,他曾戏称她为“任先生”。

此时中国革命正处于低潮,初创的红军队伍,受国民党大军的“围剿”,收编的一些杂牌队伍很不巩固。面临这种险恶的环境,先任毫不后悔、气馁,更加坚强勇敢,她向贺龙发誓让自己的知识和青春年华与他、与革命相伴到底。贺龙向她点点头,投以深情的目光。

无疑作为军中唯一的女性,困难比任何人都大得多。比如行军时的大小便,宿营时的生活,都不好处理。尤其是夜晚住宿,作为她这样一位年轻而又漂亮的知识女性,军队领导自然不会让她单独睡觉,她只好和大伙儿睡在一起,夹在那些骠悍健壮的男人中间,那如雷的鼾声,熏人的汗臭味,她都默默地忍受着,力求心理上的平衡,努力适应这种特殊环境,不久就习为常了。

同年金桂飘香的9月,她和患难与共、志趣相投的贺龙结为伉俪。婚后不久,先任怀了孩子,强烈的妊娠反应,把她本来不太强壮的身子折磨得死去活来。但她从未叫过一声苦,继续跟随部队跋山涉水,转战沙场。1930年,先任生下第一个孩子,取名“红红”。正逢贺龙奉令东征,见她带着孩子吃奶行军不便,将她留在湘西做地下工作。红军大队伍一走,敌人便疯狂地向根据地反扑,形势日益严酷。她背上吃奶的婴儿,东突西奔,冲破敌人的重重包围。就在这时,湘鄂西几支武装的领导人相继叛变,根据地与地下党机关均告丧失和打散。先任焦急万分,四处寻找党组织和红军队伍。奔波中,心爱的孩子却因病饿交加而死在怀中,她悲痛欲绝。“破船又遭扫头风”,领她走上革命道路的弟弟先为,因叛徒出卖,不幸被敌人杀害,为革命献出了年轻的生命。她心急如焚,欲哭无泪。当她还未从悲痛中解脱出来之时,又落入虎口,被敌人扣留。敌人见她年轻、漂亮,软硬兼施诱她投降,可她心坚心如钢。敌人黔驴技穷,始终没动摇她的信念。

一个风雨交加的深夜,先任拖着病体冲出了牢笼,装作乞丐,回到自己老家,强忍巨痛,隐瞒了先为及孩子的不幸,并再次向家里人表明自己对党忠贞不二的赤心,决心找党找红军。蹇承宴老人,见女儿心真意切,令内弟杨进元雇船载货,让她藏于船内,顺澧水而下,过洞庭,入荆江,找到了红军大本营。谁知就在她来的前三天,红军队伍已经撤离,听说又回到湘鄂边境去了。她来不及休息,又要舅父掉转船头,溯澧水而上,来到桑鹤边区。经打听,红军到了川黔边境。就这样,先任不知厌倦、无休无止地一次又一次寻找。尽管一次又一次失望,她仍然对党坚信不疑,就像孩子寻母一样,不见不罢休。1934年10月,西征的红六军团从湘赣苏区出发直往黔东,与贺龙率领的红二军会合,创建了湘鄂川黔根据地。一个月夜,先任终于在大庸境内找到了日夜思念的红军队伍,历时整整4个春秋。连她自己也弄不清走了多少里路,磨破了多少双鞋。她对党对红军矢志不渝的精神受到广大红军战友的敬仰和钦佩。

姊妹争当英雄汉

慈利是湘西门户,水陆交通方便,历来为兵家必争之地。红二、六军团为了钳制敌人,于1934年12月26日攻克慈利县城。进城的前一天,贺龙带上肖克、关向应等军队领导人来到他岳父家,看望了蹇承宴这位德高望重的革命老人,请他到一家小馆子里饮酒吃饭,贺龙并要妹妹先佛及弟弟先超作陪。酒席上贺龙兴致很浓,与老岳父淡了许多家常话,一连称赞老人的品德高尚,蹇老说:“大概是有感染吧,先为当了红军,先任接着去了。先佛和先超也呆不住了。人各有志,我也不阻拦他们,今天,你们来了,带他们去吧!”

蹇先佛是父母最喜爱的女儿,自幼聪明活泼。先任的革命行动对她影响极大,进入长沙女子师范之后,经常与一些进步师生接触,读了不少新的书刊,思想逐渐成熟。她的感情极为丰富,当人们谈到祖国东北被日寇侵占之时,她竟然流泪痛哭,发誓要将热血洒疆场,不灭倭寇誓不休。长沙群众抗日组织很多,她记住父亲的话:“你的姐弟都是共产党,是因为这个党能救中国。除了这个组织外,别的组织都不要参加。”她经常与在中学的弟弟先超一起交换思想,决心要和姐弟一道当红军,参加共产党。可是上哪里找他们呢?今天没想到红军的领导竟上门来了,不觉心中一亮,浑身是劲。

肖克与先佛是在这时相识的。先佛从肖克的举动谈吐中得知他是个文武双全的军队指挥官,心中暗暗敬佩。肖克从先佛的外表到简单谈话,断知她是个才貌双全的女子,顿生爱慕之情。

“欢迎你参加红军!”贺龙对先佛风趣地说。

“你是神仙?怎么能知我的心事?”先佛亮着一对黑白分明的眼睛望着贺龙。

“我们红军是抗日救国的,你不是早在长沙就发誓抗日救国吗?”肖克、关向应借机宣传红军的宗旨,先佛、先超听得津津有味。谈话中,先佛向贺龙问起先为弟的情况,贺龙本想再瞒一段时间,心中沉思一会:迟讲不如早讲,干革命哪能不死人?干脆讲了。蹇老先是一愣,接着心如刀扎。先佛抱住先超泪水夺眶而出,哇地一声哭了起来。但他们马上振作精神,异口同声说:“人死不能复生,只要死得有价值。”先为之死,更加坚定了他们当红军的决心。

关向应对他们说:“那好,你们姊妹弟三人来一个比赛吧!”

先佛说:“我怎能赛过姐姐,他有哥哥(指贺龙)帮助。”

贺龙笑道:“你 也会有人帮助的。”一句话说得先佛不好意思了。

果然,这位不满20岁的才女,因能写一笔好字,画一手好画,被分配到政治部做宣传工作,不久与肖克结为终生伴侣。

先佛发挥自己的长处,每到一处就用红粉浆在墙上写标语,画宣传画(至今湘西还留下她的字画痕迹),回到营房就刻蜡板,常常是通宵达旦地干。她还最善讲演,在一次“扩红”动员会后,有20多名俘虏当了红军,创了全军一次“扩红”最高纪录。一位外国传教士同她一起行动了18个月,在回忆录中对她作了这样的描述:“谁知她做起宣传工作来,口若悬河。她非常能干,每天行军空隙时间,她都刻蜡板,再同一个大约9岁的男孩儿,把成百张蜡红用油墨滚子一张张地印出来,然后装钉成本子,繁忙时,一印几千份。当时能干这个活整个红六军仅她一人。”这位外国传教士对她作了高度评价。

蹇先佛不仅能文,也能武,每次“扩红”、打仗,她从不落后。只要有机会就练习枪法,虽说不上百步穿杨、百发百中,但一般也是弹无虚发。军中都称她与姐姐是现代的花木兰。

黑云压城城欲摧。蹇老家里,经常被敌人骚扰,要他交出儿女。蹇老说:“他们大了,腿长在他们身上,我管得住吗?”

尽管敌人越来越猖狂,贺龙率领的东征军还是打了一个大胜仗,就在捷报传来之时,蹇先任生下了第二个孩子。她经过一阵痛苦挣扎之后望着哇哇坠地的婴儿,绽开了笑容。肖克、关向应、王震等都来道贺。先任说:“你们给取个名字吧!”肖克脱口而出:“此乃她父亲传捷时降生,就叫捷生吧!”大家都说这名字甚好。

捷生刚出生20天,即1935年10月,蒋介石纠集130多个团,疯狂地向我湘鄂川黔根据地进行围剿。为了保存实力抗日救国,红二、六军团于11月19日从桑植刘家坪出发,实行战略转移,开始了举世闻名的长征。

出发前夕,先任一夜未合眼,她倒不是害怕长征,而是考虑到捷生未满月,是带上她长征,还是寄养老乡家?不论哪套方案,都觉得凶多吉少。她征求贺龙的意见。贺龙深思片刻说:“就地找个老乡带吧!”先任只好违心地点点头。可是已找好的那个老乡却怕连累而开溜了。先任一时无语。贺龙望着她那憔悴的秀脸:“我看只有那一条路了。”

“带着孩子长征。”先任下定了决心,即使千难万险,也要带上她走完长征路。

贺龙向她投以钦佩的目光。

摆在她面前的第一步就是生死搏斗。

负婴踏碎远征难

先任是在红二军团,随卫生部到达大庸县张家湾附近(即今张家界山麓),这时先头部队已飞渡澧水,并在河畔滩头上消灭了驻城敌军。由于红军主力过河时暴露了目标,敌人派了几架飞机集中轰炸,炸死不少红军战士,共青团省委书记周玉珠不幸牺牲。卫生部长贺彪见先任身体太弱,将她编入伤员队伍,并给她准备了一副担架。先任和伤员们隐蔽在一片柑林中,等待时机。敌人连续来了6次,渡河的木桥也被炸毁,一天的急行军,又累又饿,孩子又要吃奶,腹中空空实在难熬,看到黄澄澄的柑桔,闻着香喷喷的味儿,恨不得吃个够。然而,她想到军纪,不仅未去摘一个,相反,她和战友们把炸掉的柑桔拾在一起放在树下。

夕阳西坠之时,二军团参谋长李达命令卫生部伤病队到渡口乘船渡河。贺彪亲自撑船,划破滚滚波涛。刚到河心,敌机又来扫射轰炸,霎时,浪花飞溅,排空而起,小船剧烈地摇晃起来,大有翻船之势。伤病员都忘了自己的伤痛,合力划桨,向彼岸冲去,终于强渡过澧水。上得岸来,天色已黑,脚踏在细软的沙滩下,行走极其艰难。说也奇怪,小捷生在船上却悄无声息,一上岸就在背篓中哭闹起来。孩子的哭声不绝于耳,不仅牵动了慈母之心,也牵动了战友们的心。贺彪对先任说:“我们已是两天一夜未休息了,孩子也是两天一夜未换尿布了,又有几个钟头未给她喂奶,她能不哭?”他便动手帮先任换尿片,一股屎尿臭气扑鼻而来,他取笑道:“刚出生20来天的姑娘满身都是臭,叔叔若不是医务工作者,早被这臭气吓跑了。”说得先任也笑了。在笑声中,他又说:“不要笑嘛,等她长大之后,我们就把今天强渡澧水、走沙滩的情景讲给她听,要她明白,当年不是母亲的辛劳,叔叔们的帮助,怎能有今天?”

大家相互搀扶着走完了沙滩的艰难之路,到了宿营地,先任已疲倦不堪了,从战友背上接过哭声嘶哑的小女儿,给她喂奶,两只眼睛睁开又合上了。先任强支身子,给女儿换尿片、洗澡,然后放进襁褓中让孩子睡觉。当她洗完尿布、找火烘干之时,已近凌晨,刚打个盹儿,忽听到门外传令兵向贺部长传达命令说:“军部命令,你部将牺牲的同志就地安葬好,将重伤员妥善安排在群众家中寄养,多给些生活费和医药费,轻伤员随军,上午10点出发。”凌晨,先任找到贺彪说:“今天,我要先走了,不要为我个人的事连累大家。”贺彪说:“派副担架送你。”先任拒绝了,执意要了一匹骡子,自己骑着走,让老尹帮她背上孩子。她跟着传令兵到达团部集合地点。老远就见到了任弼时、关向应、贺龙等同志。关向应一见面就关怀地问:“先任,你昨日是什么时候过澧水的?顺利不?”先任说:“是上午9点,蒋介石派飞机掩护呢!”三个都被她说笑了,她自己也笑了。

任弼时政委对先任说:“你以后就随军团部走吧,不要回卫生部了,卫生部出发前准备时间长,到宿营地晚,无法休息是不行的。”任政委几句话说得她心中暖烘烘的,早听说他平易近人关心战士,现在看来果然名不虚传。贺龙对她说:“你现在跟二营先走,以便早到早休息。”又望着她那极度虚弱的面孔,深情地说:“你要多多保重,我不能为你分忧呀。”先任见他也消瘦多了,那嘴上的一字胡老长了,心疼地说:“你更要多加保重。”贺龙打开襁褓,逗逗孩子后,就跃马而去。

又是一段艰难路,部队进入原始大森林。上不见天,下不见地,脚步踏在软如棉花的林间路,比走羊肠小道还累人,约走了四五个小时,才走出头。待赶到宿营地,先任顾不了吃饭,首先抓紧找热水给孩子洗澡换尿片,再与老尹、老刘同警卫班的战士一道开饭。饭未吃完,敌人的飞机又来了,她只好拖着沉重的双腿,背上孩子,又转移他处,原来,敌人采取上炸、前堵、后追的办法,想把红军消灭在沅江、资水之间,形势十分严峻。

红军为了避开敌人的锐力,多是夜行军和急行军,基本上没有休息时间,即使休息也是见缝插针。先任的身体越来越差了。2月9日,红军到黔西北重镇毕节县。她为捷生预防天花,给她种了牛痘。孩子在襁褓中皮肤发炎,哭叫不休,她找了些石膏粉,效果不佳,又找了凡士林,才勉强止住。她本人出现了产后热,每天下午体温升高,浑身发抖,吃饭无味,奶汁自然减少,孩子无充足奶吃,大哭大闹。她望着可爱又可怜的孩子,泪水一滴一滴地从脸上滚下来。尽管有孩子拖累,她每到一处总不忘宣传发动群众,写标语,印传单,忙得不亦乐乎。领导深受感动,劝她注意身体,照顾好孩子。她说:“我是长征的战士,带孩子是次要的。”

沿途乡亲们听说有个女红军带上孩子行军,她人还未到,消息早已传开,等她每到一个村寨,群众都争着看望她母女俩,特别是一些妇女更投来热情而又惊异的目光。先任抓住时机,进行宣传:“乡亲们,我们红英勇奋战,目的就是要北上救国求民,创造一个新社会,让人人有饭吃,有衣穿,过安居乐业的幸福生活!”老百姓听了她的讲话,无不为之感动:“她带上月儿行军打仗,图个啥?”许多热心妇女给她送来鸡蛋、尿布。有些妇女见她的孩子因皮肤溃烂的惨状,不禁为之落泪,更加钦敬红军是了不起的军队。有些年轻人自觉地当了红军。

小捷生在长征途中几次死里逃生。有一次红军为冲过敌人的封锁线,先任怕孩子的哭声会暴露部队的目标,毅然用衣服紧紧捂住孩子的头,待她冲过险境打开衣服一看,才发现捷生的小脸蛋憋得发紫,几乎被闷死。又有一次,陷入敌人重围。先任的身子实在难以支持再背捷生行走了。贺龙从她背上接过孩子,裹在怀中,跃马挥枪,一路冲杀,待突围后松一口气时,才发现孩子不知何时从怀中掉了出去。这下子一向镇定自若的贺龙吓慌了,急忙顺路回头寻找,幸好孩子被一位好心的老乡拾到了,将她交到贺龙手中。先任得知此情,惊愕万分,心中连说:“好人天佑!”“好人天佑!”一时想起死在怀中的第一个女儿,眼角湿润了。但只是用手背擦擦眼角,又背上孩子继续迈开艰难的脚步

过了雪山草地,先任都是骑马背着孩子,一路快马加鞭,她怕孩子受不了高寒山区风侵袭,将自己的棉被撕开,为孩子做了一件棉衣。虽然孩子暖和多了,但长时间的风餐露宿,孩子发高烧,烧得眉毛不伸,呼吸困难,连那双漂亮的眼睛也睁不开了。先任急得六神无主,没有退烧的药物,她只得按土办法行事,用灶心土粉拌生鸡蛋清法贴肚脐,可鸡蛋上哪里找呢?战友为她四处寻找,才找到两个。大概小捷生命不该绝吧,尽管身子一直瘦弱,还是逢凶化吉。

青春热血洒征途

长征途中,先任与先佛、先超基本上很少见面。因为从桑植出发时,先佛已调到红六军团政治部,先超到卫生队,相互也很难打听到消息。

先佛是在长征前怀孕 ,行军非常吃力,加上不时呕吐,几次在途中几乎昏倒过去,但她一咬牙却又挺了过来。她是倔强的女孩,凡是男同志能做到的事,她总是不让须眉。

当她同姐姐先任在毕节镇会面时,她已快要临月了,腆着大肚子,不说走路艰难,就是连说话都感到吃力。姊妹见面,第一句话都问各方战斗情况,其次才问身体。先佛打开襁褓,吻着捷生的小脸蛋:“快叫我姨姨。”还不会说话的捷生回答她的只有可爱的笑脸。

先任关怀地问她:“你快要做妈妈了?”

先佛很费力地说:“我想应该是早晚的事了。”

说罢姊妹二人又继续赶路。一步一身汗地向前迈进。就在进入草地第一天,意料之中的事终于发生了。

那天烈日似火,万里无云,行人都感天热口渴。先佛在草地上蹒跚地移动着脚步。先任在后面一眼认出是妹妹,拼命几步赶到她的身边,只见她面色苍白,满身大汗,直吐粗气。

“是不是要生孩子了?”先任拉着妹妹的手。

先佛有气无力地说:“大概是孩子也要赶上长征中途了。”

往哪里找地方降生呢?恰巧前面不远处有先头红军打败敌人留下的一个土围子(当地人叫堡子),姊妹二人赶快进入堡子中,从骡马上取下被子,扶先佛躺下休息。先佛紧咬牙关,强忍阵痛,先任取出早已准备好的剪刀、扎脐带的棉线及包小儿的布片。小捷生不知这是怎么一回事,一个劲儿直哭。太阳偏西之时,随着一阵徐徐而来的清风,一阵婴儿啼哭,先佛的孩子出世了!肖克闻讯,惊喜万分地飞马过来。先任向他道贺,要他取个名字,沉思片刻,对先任姊妹说:“我看叫他堡生吧!”

生了孩子,没有什么可吃,连水也没有,又得立即行走。第二天,二军团总务科抽调了4位身体强壮的战士,扎了一副担架,轮流抬着产妇前行。走到有水处,停下来,烧点开水喝,给产妇冲点青稞粉充饥,又起步前进,约走了60多里,才到达宿营地,当地群众给军队送了一些羊肉。贺龙见她们多少日子没见油珠子了,鼓励姊妹俩喝点汤水。先任提议将青稞粉拌进去吃。然而肠胃多日未见荤腥承受不了,先是腹鸣不已,随后疼痛难支,接着是腹泻不止。姊妹相互笑道:“真是口大福小啊,没有受用之命。”

红军带的青稞吃完了。唯一的办法只能吃野菜。首长发动大家遍地寻找能吃的野菜。先任姊妹因从小在城里生活,无法辩认野菜,只好跟着那些有经验的同志学认学挖。野菜的味道小孩自然难以吃进去,先任只有将汤熬浓让孩子喝。贺龙知道后,将自己口袋里的粉末抖出来,煮了一碗面糊,姊妹二人互相推辞,结果谁都没吃,最后决定给捷生做了两天的口粮。贺龙抱着捷生说:“你不要哭吵,看你弟弟堡生多听话呀!”贺龙分手时,一再叮嘱先任说:“你有经验,多照料妹妹。”先任感激地说:“难得你一片好意,我会尽力的。”

部队进驻得荣时,卢冬生突然来到军团部向先任报告了先超的情况。他说,先超,真是个好少年,在行军中不知抢救了多少伤病员,让他们走完长征路。而他自己过雪山前身体还不错,可在过雪山时,毕竟年幼体嫩,长眠在雪山了。卢冬生一面报告,一面安慰她。先任虽眼中无泪,但眼前闪现了小弟活泼可爱的面容,心似箭穿。先超年仅16岁,参加红军后,听话懂事,在师当卫生员,表现极好,多次受到首长表扬。他俩在长征中仅见过一面,临别时相互叮咛:“大姐,你要多加保重自己。”“小超,你别担心我,我会照顾好自己的。”先任心情沉重,思绪万千,又不禁想起先为:好一个年轻的革命干部,22岁当鹤峰县委书记,对敌斗争不屈不挠,令敌人胆战心惊,不幸内部出了叛徒,敌人夺走了他年轻的生命。两位好弟弟先我而去,叫我内心怎不悲哀啊!但她马上想到:我不应沉浸在悲哀之中,要继承他们的遗志,为革命奋斗到底!

蹇氏姊妹以坚强的毅力,各自带上孩子终于胜利地走完了长征之路到达陕北,周恩来副主席当着毛主席的面夸奖说:“你们是长征途中的姊妹花”。可惜,先佛的“堡生”也和“红红”一样,未能看到胜利的这一天 (堡生死于日寇毒气之中)。

蹇先任于2004年7月,在北京逝世,享年96岁。蹇先佛如今已是百岁老人。

(责编:赵晶、谢磊)

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